申请经验谈37 |复盘我是如何拿到北美交互神校CMU卡内基梅隆双录取 双奖学金的

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-Kris-GRE:326+4GPA:3.5+本科

中国矿业大学

工业设计录取院校

CMU卡内基梅隆大学

Master of Integreted Innovation for Products and Services(15000$奖学金)

CMU卡内基梅隆大学

Master of Educational Technology & Applied Learning Science(12000$奖学金)

- 关于自我    self-introduction

我的性格五五开,不算外向也不算内向,但是由于现在决定选择人机交互这个专业,慢慢把自己往七三开方向逼,因为人机交互是一个很注重沟通能力的学科。

我在本科读的是工业设计,同时国内的工业设计专业会根据院校的不同划分到工科或艺术,生源也分为艺术生和理科生。我作为一名理科生,虽然在上大学后学的是工科专业,但是当时在矿大这个专业属于艺术学院,所以内心很矛盾。

到了大三大四,我开始对科技行业感兴趣,所以希望自己的设计是理性的、实用的、有逻辑的,而不是更注重好看的外形。同时,我对心理学、艺术都有一定的兴趣,而人机交互本身就是一门跨学科的专业,所以转专业到人机交互,或者说交互设计,算是设计领域中跟我最契合的。

- 关于专业     about major

·专业理解/想法

人机交互,简单说就是人和计算机的互动,是一门研究系统与用户之间的交互关系的综合性交叉学科。其所涉及的范围很广,包括计算机科学、心理学、工业设计、信息学、社会学等等方面。虽然这个专业属于理工类,但是大部分背景的同学都是可以申请的。比如说卡梅的人机交互硕士,每年都有设计、心理学、商科和其他多种背景的同学申请并录取。

人机交互和交互设计有很大的交叉点,大多时候,这两个概念是重叠的。“交互设计”也一直是设计界和互联网界非常热门的概念,许多工业设计、平面设计、甚至计算机、建筑设计专业的朋友都在试图进入交互领域。

交互设计或者说人机交互,研究的是用户的行为,这其实和服务设计还有用户体验设计也就是常说的UX Design有很多重叠。人机交互专业是一个实用性很强的专业,其实大部分人来美国学习,是为了就业考虑,所以强烈建议申请Master而不是PhD。PhD的培养方向很不一样。中国留学生毕业后就业的走向大多是Product/UX Designer,有少量会从事User Researcher。

·个人对美国人机交互或交互设计专业择校的想法

针对想读人机交互专业的同学,我个人建议要选综合类的院校,艺术类院校的资源整体还是不如综合类学校,而且学费也更高。因为综合类的学校,常常可以跨学院选课,而人机交互正如之前所说,本身就是跨多个领域的专业,将来工作,也是要和不同背景的人一起完成各种项目,所以从这方面看,综合院校更能培养学生的能力。

因为是跨学科的专业,所以不同项目会隶属不同的学院,艺术学院、计算机学院或者工程学院都有可能,但只要是人机交互或者交互设计方向,一般都会接收不同专业背景的同学。而且原本国内本科开设人机交互专业的院校很少,所以大家可以放心的进行跨专业申请。

- 关于作品集     about Portfolio

如之前所说,人机交互的申请者背景众多,仅设计背景的同学就能分为工业设计、建筑设计、平面设计等类别,这些设计专业之间还是有很大差别的,从使用的设计方法、用到的软件到最终的设计表达,都有很多不同,所以评价不同背景同学的作品集很难以有统一的标准。

我在准备作品集时的思路是,与其注重视觉效果或者炫技,更加要注重清晰表达自己的思想。因为我是工业设计背景,所以会带有一些工业设计色彩。前两个项目是UX Design,但是也是软硬件结合,第三个项目是纯产品设计项目,第四个是一个调研项目。

·交互方向项目

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▲ From Kris我的作品集中第一个项目是关于拖延症的项目,最终的产出是一个叫Procrastination Club的APP。我在做调研之前,看了几本关于拖延症的书,也听了不少这方面网络课程,所以对拖延症人群形成了一定的理解,同时在项目进行中也产生了一些灵感。然后通过做一些测试,评出研究方案的可行性,之后再开始正式做设计。工业设计和交互设计的方法论很像,我的三个项目用的都是以上所述的推导过程。

 

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▲ From Kris

前期调研的过程很重要,它代表了你的最终设计是有逻辑的,而不是拍脑袋想出来的,所以要学会用作品集讲故事。比如这个拖延症项目,我在调研阶段,通过访谈和问卷的方式获得了一定的结果,然后通过Persona和类似故事板的形式让招生官直观的看到结论。

在调研结果和做方案的中间,我会先加一个简单的可行性测试,比如用卡片把APP的内容先简易的画出来,然后找用户测试,这样成本很低,而且可以快速知道自己的想法是否有效,比整个APP都做完了再测试要高效很多。

·产品方向项目

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▲ From Kris

这个项目是我在一个专门研究Creativity教授的课上所产生的想法。看起来是灵光一现,其实也是有合理性的设计流程。在现实中发现痛点,然后发散思维,再为其解决痛点,在这个过程中我会思考能不能利用痛点,将其转化为一个设计点,这个思路在我不少作品中都会用到。

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▲ From Kris

最终,我将雨伞做成了一款儿童玩具,并且根据儿童的玩耍特点设计了一些新型的使用和收纳方式,将其命名为Gumbrella。

- 关于留学    Study abroad

我将申请分为两种思维模式,一种是百分比思维,一种是闯关思维。

对于其他一些艺术类专业的申请,比如说,服装设计或者纯艺方面的申请,很多老师、同学会通过他们的经验说作品集占60%,文书占20%之类的比例,所以同学们可能会按照每个申请材料占多少百分比来准备申请,将最宝贵的时间精力分配给占比高的作品集。

而针对人机交互或者说交互设计专业,申请综合类院校更需要的是闯关思维。根据我从JHU招生官以及MHCI招生官那边获取的信息来看,综合类院校并不会按照每项申请材料占多少比重的逻辑去选择申请者。招生组不会把一个申请者的全部信息看一遍,然后按照比重给一个综合的分数,然后再看下一个申请者,最终选出分数最高的。

他们的逻辑是先过一遍所有人的简历和硬性指标,然后第一轮先刷掉一批,或者如果有极其优秀的,甚至可能凭借简历就决定录取。然后才是再把“入围”的申请者放到一起,比较第二批材料,比如文书。所以,如果你的标化成绩没有达标,他们大概率完全不会审核你的其他材料,如果想着通过一方面的优势比如作品集去弥补另一方面的弱势比如文书,那就被之前说的百分比思维误导了。

所以,每一样都是百分百,尤其是他们最先看的几轮,包括简历、文书和作品集,都是百分百的重要,因为只要一项被刷了,会很影响整个申请。

同时,我认为我最终能被录取,是得益于申请材料整体的优势,也就是我个人本身,而不一定是单纯作品集或者文书一方面的突出。我的准备心得就是简历、文书、作品集和面试,甚至推荐信,要互相配合,作为一个整体,要具备个人特色。

·关于申请时间的安排

我是在7月开始准备作品集,9月左右开始构思文书。作品集第一个项目用时大概3个月,打磨的最仔细,然后将毕设作为第二个项目,因为有了之前的经验,就改的很快了,做第二个项目的同时,我也产生了第三个项目的想法。

我在12月12号前做完了3个项目,写完了METALS的文书,用当时的作品集和文书申了METALS,因为这个项目截止很早。然后又用了剩下的一个月时间完成了作品集的第四个项目,用的是我本科的作业,一个纯调研的项目。在这段时间我继续修改文书,申请了MIIPS。

- 对学弟学妹们的建议    Suggestions for  students

申请是一个很综合的事情。如果想申请综合类院校的人机交互,一定要尽早刷掉托福,然后集中把时间精力用在作品集和文书写作上。有实习或工作经历一定会有加分,但是这些都是建立在有精力完成前面几项的基础上的。

不少人可能会在作品集和文书,甚至语言成绩都没出来的时候,就忙着找实习,生怕这方面比不过其他申请者,其实实习不是必须。如果时间精力有限,与其在要不要实习的问题上纠结,我的建议是先不要着急实习,做好作品集,写好文书,也足够能证明出自己的实力。

- 关于未来    Future希望未来能做自己的项目,做自己喜欢的课题,最终成立自己的Studio,去做一些能解决实际问题,Solving Valid Problems。- 推荐   Recommend

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▲ From Bestfolios

我其实挺喜欢看电影的,但是没有说一定要看哪本书或电影,而且如果是今年申请的学生,现在看已经有些来不及了。我推荐大家Bestfolios这个网站,上面有很多优秀的交互作品,在灵感枯竭的时候可以参考一下。

▎优秀学生经验谈

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